Nanox lève 59 millions de dollars pour une technologie de scanner à faible coût et de taille réduite pour remplacer les rayons X

Nanox lève 59 millions de dollars pour une technologie de scanner à faible coût et de taille réduite pour remplacer les rayons X

La jeune entreprise israélienne Nanox a de grandes ambitions pour s’attaquer au monde de l’imagerie médicale et de l’analyse d’images avec du matériel qui réduit la taille et le coût des équipements de balayage, ainsi que des logiciels qui améliorent la qualité des images et les connaissances que vous pouvez en tirer. Aujourd’hui, Nanox annonce une nouvelle étape importante dans ce plan : elle a levé 59 millions de dollars supplémentaires, clôturant sa série B à 110 millions de dollars, pour continuer à construire son matériel de scannérisation corporelle et à acquérir de nouveaux clients après avoir déjà conclu des contrats dans 13 pays.

L’argent provient d’une série d’investisseurs stratégiques, dont SK Telecom, Industrial Alliance (le groupe d’assurance canadien), Foxconn et Yozma Korea, et il est arrivé rapidement après les 51 millions de dollars versés en deux tranches, la plus récente étant de 20 millions de dollars en juin de l’investisseur stratégique SK Telecom, qui construit une usine pour fabriquer du matériel Nanox en Corée du Sud (il y a une autre usine au Japon).

Nanox ne divulgue pas son évaluation, mais en juin, elle s’élevait à 600 millions de dollars, et d’après ce que nous comprenons, il s’agit probablement de la dernière levée de fonds de la société avant son entrée en bourse, bien qu’un calendrier n’ait pas été fixé à cet effet (et ne jamais dire jamais dans le monde du financement de démarrage, bien sûr).

Ran Poliakine, fondateur et PDG de Nanox, a déclaré dans une interview que la start-up tire aujourd’hui la majorité de ses revenus de contrats de licence : elle fournit de la propriété intellectuelle à des fabricants comme Foxconn, SK et Fuji (un autre investisseur) pour construire des appareils basés sur ses concepts, et il est prévu de mettre sur le marché quelque 15 000 scanners au cours des prochaines années.

À plus long terme, Nanox obtient l’approbation réglementaire sur tous les marchés où les machines sont en place pour commencer à déployer le volet services de son activité, ce qui lui permet de mieux comprendre l’imagerie obtenue grâce au matériel – un processus qui est en cours mais qui a été retardé en raison de la propagation du coronavirus (et du ralentissement ultérieur de nombreux processus, comme l’obtention des approbations réglementaires et des autorisations).

Cet aspect des services de Nanox est particulièrement intéressant, car il souligne un changement majeur dans la manière dont les services médicaux sont fournis et le seront à l’avenir.

En effet, l’essor de réseaux de communication plus puissants et d’une meilleure technologie d’imagerie, ainsi que les frais généraux élevés liés à l’emploi de personnel et à la mise à jour d’équipements coûteux, ont entraîné une vague d’accords en vertu desquels les hôpitaux et d’autres organismes externalisent une partie du travail d’analyse des laboratoires sur place vers des installations éloignées. Et cela a conduit à une vague d’entreprises cherchant à exploiter les nouvelles opportunités qui en découlent.

« Les opérateurs de télécommunications recherchent des opportunités pour vendre la 5G », a déclaré Ilung Kim, présidente de SK Telecom, dans une interview en juin. « Maintenant, vous pouvez imaginer un scanner de cette taille utilisé dans une ambulance, utilisant des données 5G. C’est un changement de jeu pour l’industrie ».

Cela signifie que, alors même qu’elle attend l’autorisation réglementaire, Nanox recrute déjà des clients pour ce service – un signe des temps et de la demande sur le marché. Plus récemment, elle a conclu un accord avec USA Radiology, qui utilisera cette technologie pour une activité de scan-as-a-service aux États-Unis et dans 15 autres pays.

Nanox, bien sûr, bénéficie de ces accords à double titre : non seulement elle obtient une licence pour sa technologie pour les services, mais elle obtient aussi des droits de licence liés au matériel qui est construit et vendu pour les utiliser.

Comme nous l’avons décrit précédemment, le système Nanox est basé sur une technologie numérique à rayons X propriétaire, un domaine relativement nouveau de l’imagerie qui repose sur des scanners numériques plutôt que sur des plaques à rayons X pour capturer et traiter les images. Le matériel ARC phare de Nanox pèse 70 kg contre 2 000 kg pour le scanner CT moyen, et les coûts de production sont d’environ 10 000 $ contre 1 à 3 millions de dollars pour le scanner CT.

En plus d’être des machines plus petites (et donc moins chères) dont une grande partie du traitement des images se fait dans le nuage, le système Nanox, selon son PDG et fondateur Ran Poliakine, peut produire ses images en une infime fraction de seconde, ce qui les rend nettement plus sûres en termes d’exposition aux rayonnements par rapport aux méthodes existantes. Il est ainsi plus facile et moins coûteux de posséder les machines et d’emporter avec soi des scanners réguliers, couvrant non seulement une petite partie du corps mais toute sa longueur, ce qui ouvre également la porte à de nouvelles connaissances. Nanox y travaille aujourd’hui, mais s’associe également à des institutions qui mettent au point des algorithmes complexes pour « lire » des images plus précises et de meilleure qualité.

La proposition de Nanox est particulièrement convaincante à l’heure actuelle. Comme nous l’avons déjà souligné, l’imagerie a fait beaucoup parler d’elle ces derniers temps car elle a été jusqu’à présent l’une des méthodes les plus précises pour détecter la progression de la COVID-19 chez les patients ou les patients potentiels en raison de l’impact de la maladie sur les poumons et les autres organes des patients.

La proposition de Nanox est particulièrement convaincante à l’heure actuelle. Comme nous l’avons déjà souligné, l’imagerie a fait beaucoup parler d’elle ces derniers temps car elle a été jusqu’à présent l’une des méthodes les plus précises pour détecter la progression de la COVID-19 chez les patients ou les patients potentiels en raison de l’impact de la maladie sur les poumons et les autres organes des patients.

Mais d’un autre côté, la pandémie sanitaire mondiale et la volonté de maintenir les gens physiquement éloignés les uns des autres ont également mis en évidence un grand besoin dans le milieu de la santé de services qui facilitent le diagnostic des patients à distance, ce qui place Nanox et son approche au cœur de l’évolution de la médecine et des soins de santé.

Cela à condition que Nanox obtienne les autorisations réglementaires nécessaires pour ses services afin de pouvoir faire passer son activité au niveau supérieur prévu.

« Il est facile de dire que nous visons à changer le monde », a déclaré M. Poliakine dans une déclaration. « Le principal défi que posent de telles déclarations est toujours l’exécution. Nous avons l’audace de contribuer à l’éradication du cancer et d’autres maladies par le biais d’une détection précoce. Nous travaillons activement au déploiement d’une infrastructure mondiale de services d’imagerie médicale qui pourrait transformer ce rêve en réalité ».

Source : TechCrunch

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